Conflictos del Agua en el Sur de África, recorriendo la Cuenca del Orange

La Cuenca del Orange se encuentra atravesando el territorio de cuatro países de África Austral, estos son: Namibia, Botswana, Sudáfrica, Lesotho (Sanchéz, 2010) Esta largo y extenso territorio que abarca conlleva entender una serie de procesos regionales importantes en el desarrollo del Cono Sur Africano.

La cuenca abastece a unos 19 millones de personas que dependen del sistema hidrológico para su producción industrial, agrícola y de crecimiento económico. Es desde lo anterior que se han generado numerosos conflictos durante el transcurso de la historia, destacando la reciente, donde se han buscado recuperar terrenos para la agrícultura, o se ha desarrollado la recolección de agua de lluvia (Mohamed, 2001).

Cuencas África

Fuente: Municipalidad de Colon s/f.

Uno de los conflictos emblemáticos de la cuenca es el que se libro el año 1986. Este año se desarrollo un conflicto armado por el control de los recursos hídricos en la Cuenca del Orange, el cual al mismo tiempo es el principal río de Lesotho. El conflicto es resumido como un período de sequía que afecto a Sudáfrica, país que tomó el interés en el curso de agua enviando un proyecto para el gobierno de Lesotho. Tras el rechazo hacia el gobierno Sudáfricano, y viéndose complicadas las negociaciones  que llegaron a influir en un golpe de estado, que fue apoyado por sudáfrica contra el gobierno del Reino del Cielo. A posterior a ello la aprobación, por el nuevo gobierno del país fue dada, lo que significó grandes ganancias para la nación sudafricana. Para no terminar con un trato que fuera calificado totalmente de desconveniente es que Lesotho ganó la posibilidad de nutrirse de energía hidroeléctrica, obteniéndose un beneficio proporcional entre ambos países de 56% para Lesotho y 44% para Sudáfrica. (Peña, 2013)

Río Orange

Fuente: Adevaherranz, s/f

En la actualidad al Río Orange, sudáfrica, se le puede observar una gran cantidad de salinidad proveniente del Río Vaal, el cual conlleva una preocupación para los riegos que están relacionados al desarrollo agrícola. Más aún afectan las especies vegetales de la cuenca,  y hacia los tramos bajos del río (Mohamed, 2001). Cabe mencionar que han disminuido la cantidad de agua proveniente del río, lo que ha afectado al estuario que es de valor para la biodiversidad de manera significativa para la zona. Cabe sumar a lo anterior que actualmente se encuentra regulado, en un acuerdo entre Namibia y Sudáfrica la cantidad de millones de metros cúbicos de agua que le corresponde a la nación del norte. El acuerdo anterior se encuentra pendiente hasta que se pueda generar una infraestructura adecuada para dotar del agua suficiente a Namibia desde la Cuenca.

Actualmente el interes por la explotación de hidrocarburos en el sector conlleva una preocupación para la fuente de agua de numerosas comunidades. (De Santa Ana, 2010) Las cuales se ven amenazadas por los intereses económicos externos, entendiendo la problemática del recurso hídrico que está presente en la población. Es por esto que los estudios referentes a las calidad del agua y la afectación que puede producir distintos niveles de contaminación en la población es un tema que se ha tomado la agenda pública (Jager, 2010) Cabe mencionar, que se es reconocida por parte de las autoridades, el rezago frente a políticas que hayan cuidado y resguardado la calidad del agua para la población; lo cual actualmente se busca revertir con procesos de educación ambiental a nivel general en las distintas localidades afectadas.

Adevaherranz, s/f. Hidrografía. Revisado en http://www.adevaherranz.es/GEOGRAFIA/GEOGRAFIA%20UNIVERSAL%20Paises/Africa/Republica%20Sudafricana/REPUBLICA%20SUDAFRICANA.htm

De Jager, Tinus; 2 de Noviembre del 2010.  Afríca Austral: Estudio ambiental en cuenca compartida. IPS Noticias. Revisado en http://www.ipsnoticias.net/2010/11/africa-austral-estudio-ambiental-en-cuenca-compartida/

De Santa Ana, Hector, Et al; 2010. El estado actual de los hidrocarburos y otros recursos energéticos en Uruguay. Revisado en http://www.petrotecnia.com.ar/abril10/Sin/Estado.pdf

Mohamed, Abdullahi 2001. Joint development and cooperation in internacional water resorces: The case of the Limpopo and Orange rive Basins in Southern Africa. Revisado en http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/wwf3/limpo.pdf

Municipalidad de Colon, s/f. Geografía África del Sur. Revisado en http://colon.magnaplus.org/articulo/-/articulo/RT342/javascript

Peña José, 2013. El agua dulce en la agenda de seguridad Internacional de Comienzos del Siglo XXI. Instituto Español de Estudios Estratégicos. Revisado en http://www.ieee.es/Galerias/fichero/docs_opinion/2013/DIEEEO67-2013_AguaDulce_SegInt_JAPenas.pdf

Sanchéz Aurora, 08 de Enero del 2010. La Cuenca del Orange. Portal Informativo AlianzaTex. Revisado en: http://www.alianzatex.com/nota.php?nota=N0009735

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