Vulnerabilidad del mundo rural caribeño ante la ocurrencia de desastres naturales

A modo de contextualizar sobre los desastres por huracanes ocurridos recientemente en el Caribe, en septiembre de 2004 cuatro huracanes devastadores y tormentas tropicales ocasionaron la muerte de más de 1.500 haitianos y destruyeron aproximadamente el 90%. (De Souza, 2004) .El Huracán Tomas para el 2010 fue tema de discusión debido a los impactos que generó en tierras haitianas. Durante esta temporada además, se desarrollaron cuatro ciclones en el Caribe occidental que resultaron en lluvias intensas e inundaciones en América Central y México. “Miles de personas debieron ser evacuadas, ya que las severas precipitaciones en las montañas hicieron desbordar los ríos en las regiones ribereñas aguas abajo.” (IAI, 2010)

Sin embargo, dichos desastres por condiciones climáticas extremas no pueden considerarse sólo un accidente natural. Donde estas tragedias ponen en manifiesto que la combinación de los peligros ambientales con la situación socioeconómica  (como las tendencias demográficas) maximizan las posibles consecuencias desastrosas para miles de millones de personas, con especial énfasis en el mundo en “desarrollo”

Por otro lado,  elementos que ponen en evidencia la vulnerabilidad del mundo rural caribeño se basarían en la fragilidad de su medio ambiente y economía, donde las islas se ven sumamente expuestas a los devastadores efectos de las condiciones hidrometereológicas y los desastres geológicos. “Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Comercio y el Desarrollo, 13 de los 25 países que sufrieron el mayor número de catástrofes naturales durante las décadas de 1970 y 1980 fueron estados-islas de pequeño tamaño” (UNISDR, 2005)

Las tendencias demográficas mencionadas anteriormente dan a entender que, el lugar donde residen los pobres en el mundo en desarrollo contribuye enormemente a su vulnerabilidad a las tormentas tropicales y sus consecuencias. Dichas comunidades con frecuencia no tienen otra opción que ocupar tierras menos valiosas en áreas precarias, como la ribera de los ríos y laderas inestables, tierras deforestadas o frágiles cuencas hidrológicas. “La deforestación masiva ha llevado a la erosión del suelo provoca  que en las zonas rurales la capa superior de las tierras utilizadas para la agricultura a menudo sea arrastrada con las lluvias”. (BBC, 2016) Del mismo modo su dispersión en áreas extensas dificultan los planes de manejo post desastre, donde se complejiza la entrega de ayuda por parte de las autoridades. (Hipólito, 2007)

Son por tanto estos antecedentes los que, además de dar a cuenta del grado de exposición de los pobres, y del medio rural a los desastres naturales, ponen en evidencia su falta de capacidades para superar dichos eventos. “Las familias más pobres pueden verse forzadas a aumentar su endeudamiento para reconstruir sus hogares, reemplazar sus bienes y satisfacer sus necesidades básicas hasta que puedan volver a generar ingresos” (Benson, 1997)

Como bien se hizomención con anterioridad,  la deforestación es un elemento que aumenta la amenaza, y con posterioridad a la magnitud del desastre, pues contribuye a sequías, inundaciones repentinas y desprendimientos de tierra, donde por ejemplo, las lluvias causadas por la tormenta tropical Jeanne azotaron terrenos en Haití que habían sido desbrozados para la producción de carbón vegetal dando como resultado  la muerte de más de 1.000 personas. Por contraste, la costa de la Republicana Dominicana (país que comparte con Haití la isla de La Española), que tenía mayor cobertura terrestre, amortiguó el azote y protegió contra la extensa inundación y los subsiguientes desprendimientos de tierra causados por la tormenta Jeanne, lo que provocó una pérdida de vidas mucho menor. (United Nations, 2004)

Bibliografía

BBC. (2016). Haití “destrozado” por el huracán Matthew: ¿por qué el país es tan vulnerable a los desastres?. Recuperado el 25 de Mayo del 2017, de BBC Mundo Sitio web: http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-37582508

Benson, C. (1997). The Cost of Disasters. Recuperado el 25 de Mayo del 2017, de A B U H R C Sitio web: http://www.benfieldhrc.org/SiteRoot/activities/misc_papers/ DEVRISK/BENSON.HTM

De Souza, R. (2004). En peligro: Huracanes, tendencias demográficas y cambios ambientales. Recuperado el 25 de Mayo del 2017, de Population Reference Bureau Sitio web: http://www.prb.org/SpanishContent/2004/EnPeligroHuracanesTendenciasDemograficasYCambiosAmbientales.aspx

Hipólito, C. (2007). Huracanes y zonas de riesgo. Recuperado el 25 de Mayo del 2017, de Diario Cambio Sitio web: http://www.diariocambio.com.mx/columnistas/rural/rur_280807_huracanes_zonas.htm

IAI. (2010). Huracanes y vulnerabilidad en zonas costeras en América Central y el Caribe. Recuperado el 25 de Mayo del 2017, de Inter- american institute for global change research Sitio web: http://www.iai.int/?p=4914

UNISDR. (2005). Small Island Developing States, Disasters, Risk and Vulnerability”. 25 de Mayo del 2017, de (Naciones Unidas/Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres.

United Nations. (2004). Haiti: Human disaster is preventable, says Chief of Disaster Reduction Secretariat. Recuperado el 25 de Mayo del 2017, de United Nations Sitio web: https://www.un.org/press/en/2004/iha951.doc.htm

 

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